10 days in Silence

If there is no peace in the minds of individuals, how can there be peace in the world? Make peace in your own mind first. (S.N. Goenka)

August 26, 2018

 

It’s 9 am and I am siting in Indira Gandhi Airport of Delhi in India with a plastic cup of sweet hot tea. I can feel its warming fumes on my face. Some nice and calm music is on in the cafeteria. The airport is not crowded yet. My flight to Paris is scheduled in few hours, so I found a nice cozy corner where I can wait and read a bit before my flight. I don’t have  Internet in my phone. I don’t need it right now, as it makes me dizzy. I just spent 10 days in silence.

 

For the last 10 days I was following a silent meditation course here in India.. Now I can’t believe that I really went thought this experience. Like if I had been in another life or somewhere in a parallel universe.  Like if it was not me who woke up today at 4 am and washed the 2 square meters room that was my home for the last 11 nights. For the last time I looked at the lizards running on the wall. Packed my luggage, went to the last group meditation and left the Ashram at 7 am. 

26 августа 2018. 

 

Сейчас 9 утра и я сижу в аэропорту Дели в Индии с картонным стаканчиком горячего чая с сахаром. Чувствую лицом его тёплые испарения. Играет приятная музыка. Вокруг плавно проворачивается ленивая утренняя аэропортная жизнь. До моего рейса в Париж еще несколько часов. Я забилась в укромный уголок. У меня нет интернета. Мне сейчас не нужен интернет, от него у меня кружится голова. 10 дней я была в тишине. 

 

10 дней я провела во внешней тишине. Сейчас мне ещё не верится, что я прожила этот опыт. Это как будто было в другой жизни. Это как будто было не со мной. Как будто это не я встала сегодня в 4 утра чтобы помыть те 2 квадратных метра ставших моим домом на последние 11 ночей. Проводила - уже не дрогнув взглядом - последних ящериц пробегающих по стене. Собрала вещи. Сходила на последнюю групповую медитацию и в 7 утра покинула Ашрам.

For more than a year I planned to attend this course of silent meditation, better known as Vipassana (from Sanskrit "special vision/insight"). For more than a year it was impossible for me to organise this trip. And then one day in August my application was accepted by the meditation center not far from New Delhi despite the fact that the registration period has already been over. A sign? So a few days later, on August 15, I stepped into a nice flower garden of the meditation center surrounded by walls from the outside.

 

Here I will keep silent, meditate, and get to know myself more deeply. I had no fear, no emotions or any expectations. I felt that I was ready to live this experience.  So I left all valuable things (camera, laptop, mobile phone, books) at the reception of the meditation center. They gave me my room number. Knowing that the same number will indicate the place of my lunch desk in the canteen and the number of the aluminum cookware set belonging to me for the next 10 days. I was a successful owner of the tray, spoon, glass, and two little bowls.

Больше года я планировала посетить этот курс медитации молчания, более известный как Випассана (с санскрита “особое видение/ insight”). Больше года у меня не получалось организовать эту поездку. Время для нее подошло лишь в августе 2018, когда мое заявление приняли, несмотря на уже закрытую запись. И 15 августа я вошла в окруженный стенами и колючей проволокой цветочный сад медитационного центра. 

 

Здесь я буду молчать, медитировать и глубже знакомиться с самой собой. У меня нет страха, нет эмоций, нет ожиданий. Я чувствовала, что была к этому готова. У входа на территорию центра меня вежливо просят сдать все ценные вещи, выключить мой телефон, отдать книги, ручки, блокноты и выдают номер моей комнаты. Тот же номер будет обозначать место моего стола в столовой и номер моей металлической посуды, принадлежащей мне следующие 10 дней. Мне достался  металлический поднос, ложка, стакан и две мисочки с кулачок. 

It was 3 pm when I stepped inside the center searching for my room and that was the last time I had watch on me. For the next 10 days I will not have any need to check the time or calls, or messages. I will not have any conversations, judgments, discussions. 

 

When you come to the meditation center you engage to undertake the following 5 precepts for the duration of the course:

 

1. Do not kill (applies to any living creature)

2. Do not steal

3. Do not engage in sexual activity

4. Do not lie

5. Do not use any intoxicating substances

 

During the 10 days of the Vipassana course you also take a vow of noble silence. We are not allowed to talk, whether in words or in gestures (only conversations with the practice teacher are allowed in the scheduled  time). It is forbidden to look in the eyes of other group members. No phones, gadgets, books or anything else.It is not allowed to make notes.

На часах было 15:00. Я шагнула внутрь территории центра, двигаясь в поисках моей комнаты, и это был последний раз, когда при мне были часы. Следующие 10 дней у меня не будет часов, звонков, сообщений, разговоров, суждений, обсуждений. Не будет даже взглядов. 

 

Приезжая в медитационный центр вы принимаете 5 предписаний : 

Не убивать (касается любого живого существа)
Не вороваaть
Не совершать сексуальной активности
Не врать
Не употреблять никаких опьяняющих веществ

 

На протяжении 10 дней курса Випассаны Вы так же принимаете обет благородного молчания (Noble Silence). Нам запрещено разговаривать, будь то словами или жестами (разрешены только разговоры с учителем по практике в специально отведённое время).

Запрещено смотреть другим в глаза. Никаких телефонов, гаджетов, книг и прочего.

Нельзя делать записей.

When I finally found my room, here is what it looked like: it was a very tiny place like 2 m2 with a simple bed and thin mattress, a table, a toilet with a sink and a faucet with cold water for body wash.

I felt so tired after the road that I laid down on the bed. Silently looked over the shabby walls with putty holes from the rains. Looked at the spiders on the ceiling. Deeply exhaled and closed my eyes. 

 

 

И вот я вижу дверь своей комнаты в углу самого отдаленного участка периметра. Кстати замочек для двери вы вешаете свой. Список необходимых вещей нужно обязательно просмотреть заранее. Мне также нужны были : фонарик, бутылка для воды, полотенце, минимальный набор гигиенических принадлежностей).

Внутри моя комната представляла собой пару квадратов, в которых стоит кровать, прикован стол, есть туалет с раковиной и краном с холодной водой для гигиены. 

Я ложусь на кровать. Молча оглядываю глазами потертые стены с зашпаклеванными дырами от подтеков дождей. Рассматриваю пауков на потолке. Выдыхаю и закрываю глаза. 

For the next 10 days I will meditate starting from 4.30 am to 9.30 pm with  light vegetarian meal breaks in between (you'll find the exact schedule on the picture below).  Here you lead   a reclusive lifestyle. You dress in a very simple, large and covered clothing. You follow the general discipline. Here you should refrain from any practices, meditation techniques other than Vipassana, any physical activity, except walking in the garden of the meditation center. Here you will only focus on the study and practice of Vipassana techniques, the purpose of which is to free your mind from suffering, countless anxieties and to find inner harmony.

 

Every day I was waking up from the loud bell ringing. That means it's 4 am and it is a wake-up call, it’s time to get to the morning meditation session that starts at 4.30 am. The same bell rings will be heard before each new session, as well as when you can go to the dining room for a meal. Actually this rings are regulating your whole day, you do not need to put any alarm clock, so it’s quite easy to follow the schedule of the center. 

 

Very often I will wake up in sweat as it is hot all the time. I will take a quick cold shower, put on my clothes,  put up my hair and go out to the meditation hall. 

I’ll see how other women of all ages between 18 to 80 will slowly come out of their rooms half asleep and walk into the hall in total night darkness. Some of them cannot wake up on time and try to to skip the morning hours of meditation. But the employee of the center will still wake them up by stopping and ringing with the bell right next to their window  diligently. They are used to it here. 

 

Then we will start the practice. The first two hours of sitting in meditation will end at 6.30 am. The place in the hall is assigned to you at the registration in the center. You always practice in the same place. You even have your own meditation pillow on which you sit in a lotus position or just crossed legs posture and plunge into watching your breath. From my place just in front of the window you can see beautiful Padoga with domes. Sometimes I will open my eyes wanting to enjoy the bright colors of the first morning sun rays. 

В течение следующих 10 дней я буду медитировать с 4:30 утра с перерывами на легкое вегетарианское питание и до 9:30 вечера (полное расписание на фото ниже). Здесь вы ведёте отшельнический образ жизни. Одеваетесь в очень простую, свободную и закрытую одежду. Следуете общей дисциплине. Здесь вы должны воздержаться от любых практик, других техник медитаций, любой физической активности, кроме прогулок по саду медитативного центра. Здесь вы будете сосредоточены на изучении и практике техники Випассаны, цель которой избавить ваш ум от страданий, бесчисленных беспокойств и обрести внутреннюю гармонию.

 

Каждый день я буду просыпаться от громкого колокола и тяжёлого металлического звона в рупоры в 4 утра. Это звонок на пробуждение, пора собираться на утреннюю сессию медитации, начинающуюся в 4:30. Такой же звон будет звучать пред началом каждой новой сессиии, а также в момент, когда можно будет направиться в столовую на прием пищи. Таким образом, ваш день полностью регулируется этими звонками, вам не нужны часы или будильник, четкое расписание дня и работа центра ведёт вас по времени. День за днем.

 

Очень часто я буду просыпаться в поту. На улице круглосуточная жара, я встаю, обливаю тело холодной водой из ковша и накидываю свои монашеские одежды, собираю волосы и выхожу в зал медитации. 

Я вижу других женщин и девушек всех возрастов от 18 до 80 лет, медленно выплывающих из своих комнат и шагающих в зал по полной ночной темноте. Часть из них не может проснуться и пытается пропустить утренние часы медитаций. Но служащий центра все-таки разбудит и их, останавливаясь и звеня колоколом прямо возле их окошка особенно старательно. Они к этому привыкли.

 

Мы начинаем практику. Первые два часа сидения в медитации закончатся в 6:30 утра. Место в зале предписано вам по регистрации в центре, так что вам не придётся ни с кем говорить и что-то спрашивать. Вы всегда занимаетесь на одном и том же месте. Вам предписана даже подушка, на которой вы устраиваетесь в позе лотоса или просто со скрещенными ногами и погружаетесь в наблюдение за своим дыханием. С моего места из окна видно красивейшую Падога с куполами, и я периодически открываю глаза, желая насладиться красно оранжевыми красками первых лучей солнца.

Every day during the dawn near the entrance to Padoga huge peacock will be singing its song and swollen its tail on. Such a great scene! Sometimes by curiosity I will quietly get up from my meditation, walk barefoot passing all meditating women (and the teacher who is towering in front of us in a tall white chair) and go outside to watch these beautiful birds or just have a glass of water. But the longer I will practice, the easier and faster the time will pass, the body will become obedient and the pain of long sitting will ease.

 

Laundry and walks in the garden will be the only activities between practice and sleep. Suddenly, life becomes very simple and very difficult at the same time. 

Comparing to our rush big city life, here every day is the same: you only sleep, eat, meditate and walk. That makes your thoughts travel into the events of the past, future, or just some things that particularly caught our consciousness. You will quickly understand how weak is our ability to concentrate and how it’s difficult for us to feel our own body. Same with our thoughts - often we are unable to manage them and keep watching same mental movie over and over again. 

I could write a whole another article about my reflections and my conclusions after this experience. I will only say here that no, it was not easy. Taking the course requires special efforts, both physical and mental. Many people left the course during the first days. But at the same time, it’s a practice of knowing yourself deeply, where you learn to hear yourself, to calm your mind and see your way more clearly. For myself, I know exactly that I am ready to repeat this experience.

Каждый день на рассвете на входе в Падогу будет петь свои песни огромный павлин, распушив веером разноцветный хвост.Та ещё картина. Иногда, не удержавшись от своего любопытства, я буду вставать из медитации, тихонько проходить босыми ногами мимо медитирующих женщин и учителя возвышающего перед нами на высоком белом кресле и выходить на улицу, чтобы понаблюдать за ним или просто выпить стакан воды. Но чем дольше я буду заниматься практикой, тем легче и быстрее станет проходить время, тело будет становиться послушней и боль от долгого сидения ослабнет.

 

Стирка и прогулки по саду станут единственным занятиями в перерывах между практикой и сном. Внезапно жизнь становится очень простой и очень сложной одновременно. Внешних событий становится настолько мало в сравнении с нашей привычной городской жизнью, что мысли устремляются внутрь, в события прошлого, будущего, начинают бегать и крутить по кругу жизненные события, особенно зацепившее наше сознание. Ты понимаешь, насколько ничтожно мала на самом деле наша способность к концентрации, насколько мы не умеем чувствовать свое собственное тело, и настолько же мы не в силах  управлять своими мыслями и сознанием. Я могла бы написать целую отдельную статью о размышлениях и моих выводах после прохождения этого курса. Здесь скажу лишь, что да, это непросто. Прохождение курса требует особых усилий, как физических таки моральных. Многие покидали курс в течение первых дней. Но в то же время, это практика глубоко познания самого себя, где ты учишься слышать себя, успокаивать сознание и яснее видеть свой путь. Для себя я точно знаю, что уже готова повторить этот опыт.

“Meditation is not a way of making your mind quiet. It’s a way of entering into the quiet that’s already there”  (Deepak Chopra)

On the final day of the program the silence was lifted and we were finally able to get to know each other and have a little chat with the people that we saw around us every day. I remember when we were allowed to take back our phones. I also remember when I first took it I realized that I don't want to jump again into that crazy fast world of Internet, news and social media. Because during these days being alone, I found that cozy house of happiness and peace inside myself. And then, of course, I’ve returned to my usual rhythm of life in France and everything falls into its place. However you are bringing with you the most important skill - the ability to practice meditation and to clear the mind of so many negative emotions destroying our mood and everyday life because of the countless consumption of information in the world we live in. 

 

Vipassana is absolutely free meditation course. Volunteers work in the centers, that exist in every part of the world. At the end of the course you can leave the donation in any amount that seems appropriate to you. 

 

If you have any questions about my personal experience, you can write me a message via Instagram and I will answer all your questions. Or you can go to the official website where you can find all detailed information about the course.

 

ENG https://www.dhamma.org/en-US/about/vipassana

В последний день курса обет молчания был снят, и мы смогли наконец познакомиться и немножко пообщаться с теми людьми, которых видели вокруг себя каждый день проходя практику. Помню как нам разрешили забрать телефоны. И вот ты берешь его, включаешь, и понимаешь, что уже не очень-то и хочешь снова входить в безумно быстрый и суетной мир интернета, новостей и социальных сетей. Ведь за эти дни наедине с собой, ты нашел в себе тот уютный дом счастья и спокойствия. Я не пользовалась интернетом еще пару дней, но по возращении к своему ритму жизни во Франции, конечно, все встает на свои места. Тем не менее, вы привозите с собой самое важное - умение практиковать медитацию и очищать сознание от стольких негативных эмоций, разрушающих наше настроение и повседневность из-за бесчисленного потребления информации в мире, в котором мы живем. 

 

Випассана - это абсолютно бесплатный курс медитации. В центрах работают волонтеры. По окончанию курса вы можете оставить donation в любой сумме, кажущейся вам подходящей. 

 

Если у вас есть какие-либо вопросы касательно моего личного опыта - вы можете написать мне сообщение в инстаграм, и я с радостью поделюсь своим опытом. Для более подробной информации о прохождении курса советую обратиться к официальному сайту, указанному ниже.

 

RU https://ru.dhamma.org/ru/o-meditacii-vipassana/chto-takoe-vipassana/

Follow me on Instagram